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哈佛的“千叟宴”

哈佛的千叟宴

 

史料记载,清朝康熙、乾隆盛世年间,当朝皇帝曾举办过四次千叟宴,以表示对老者的关怀与尊敬。

日前,我们去哈佛大学参加了一场由哈佛校长与其所在的波士顿剑桥市市长联合举办的老人宴,觉得很新鲜,特发给老友共享。

我们此次来波士顿,和这里的老人接触较多,这才知道:请当地的老人们用餐,是哈佛大学和MIT(麻省理工学院)几十年来的传统。

MIT每年的4月,哈佛每年的7月都要举办招待老人的宴会。以这两所大学所在地剑桥市为主,周边的老人也都会赶来参加聚会。

不要请柬、不要门票,免费一顿午餐、有音乐、娱乐、抽奖、每人还可获得一份小礼品,据说场面很大。

中国老人们都说这是美国的千叟宴,我们决定去看看热闹。

730日中午,我们随着本镇的老人一起到了查尔斯河畔的哈佛大学。

在著名的哈佛铜像旁边,两座楼房的中间空场地上有不下百桌的老年人,各种肤色、各种语言、兴高采烈、热闹非常,很多老人也是借着这个机会出来玩玩、会会老朋友。

主持人向大家表示热烈欢迎,他说:哈佛大学举办这个活动今年已经是第39届了。哈佛为在剑桥市有这么多好邻居,觉得很荣幸,感谢大家的光临,希望今天大家到这里玩得高兴。

开场白过后,剑桥市警察署的女警长以其优美的歌喉带领大家高歌一曲。

期间,哈佛大学公共管理学院的副校长(女)、剑桥市市长、麻州最高检察院的总检察长、下一届麻州州长的两位竞选人以及一名参议员也都亲临现场,和老人们亲切交谈。

千叟宴是我们中国老人赋予的称呼,其实人家就叫 Harvard Yard picnic for Senior ”,虽说是picnic,但是饮料、西瓜、每人一份美式午餐、饭后甜点等,仍然一样不缺。

50名学生志愿者把用过餐的桌子收拾干净后,领导们开始登场讲话,每人只有1—2分钟,有说欢迎大家来的,有说感谢大家对学校支持的,有问候老人的,也有说自己要竞争下一届州长、议员、参议员的,不管说什么,都很简洁、友善、风趣。

之后,音乐声响起,老人们翩翩起舞,主持人开始主持抽奖,台上那些领导又到下面来和各桌的老人谈话、问候。

有两个场面令我不能忘怀,那个总检察长个头儿很高,当他和一名矮小的老妇人合影时,尽管卑躬屈膝还是高出老妇人很多,后来人家干脆蹲了下来,笑呵呵地挽着老太太合影,那个老妇人很是满意。

另一个场面是,剑桥市市长要和一个老人握手,那个老人不知何故,竟然让市长的手一直在空中闲着,最后市长只好笑着,把累了半天的手无奈地放了下来。

听说,当天到场的老人,年龄最大的是89岁,他们几乎每年都来参加这个活动,有些老人是子女陪同来的,有的还是用轮椅推着来的。

看看左右邻桌的老人,脸上都洋溢着快乐,他们为能得到名校的尊敬与关怀而感自豪。

堂堂的校长、堂堂的市长,笑容满面地在这些已经退出主流社会的老人中间穿梭着、 寒暄着,有人感慨说,这才是真正的名校!

大批的学生自愿者把一份份礼品送到每一位老人手里,大会在音乐声中宣布结束,人们相互道别,相约明年再聚。

俗话说:客大欺店,店大欺客。来之前,我一直弄不明白,大名鼎鼎的哈佛大学难道还怕老人砸他们饭碗不成?为什么要请这么多素不相识的老人吃饭,还送老人礼品?他们究竟想干什么?

宣传自己?哈佛的名声已经够大了;

索要捐款?邀请来的基本都是平民百姓;

需要帮助?七、八十岁的老人能帮助谁呢?

一年一度的千叟宴结束了,我终于明白了,这是任何功利主义无法解释的问题,哈佛大学是用行动证明了自己不愧为世界一流的名校!

没有功利,只有尊重;

没有轻视,只有平等;

没有纷争,只有和谐。

回家的路上,想起上次我们去MIT参观,学校派出一个小伙子做导游,这个小伙子带着我们在校园内、楼房里奔波,一路上详尽地介绍了他们学校的办学宗旨、学生特点、师资情况、还有MIT的教学楼、独特的建筑楼群等等。

最后临告别的时候,他一本正经地告诉大家:

在我们MIT的旁边,还有一个小学校,想必你们也都知道,那就是哈佛。

话音一落,全体笑翻,包括那个小伙子。

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